Pontoon on korttipeli

Pontoon on korttipeli, jossa tavoitteena on saada arvokkaampi käsi kuin jakajalla ylittämättä 21 pistettä. Kuulostaako tutulta? Ei ihme, sillä Pontoon on hyvin samankaltainen peli blackjackin tai suomalaisten parissa tunnetun Ventin kanssa, johon jokainen nuoruutensa 90-luvulla elänyt on törmännyt R-kioskilla tai ruokamarkettien pelinurkkauksista.

Nykyään Ventti-automaatit ovat poistuneet käytöstä, mutta pelin ystävät voivat löytää hyvän korvikkeen Pontoonista. Itsenäisenä pelinä Pontoonin historia ulottuu jopa 1700-luvulle asti. Se kehitettiin alun perin Ranskassa, jossa se tunnettiin nimellä ‘Vingt-et-Un’, joka tarkoittaa pelin kulun kannalta avainasemassa olevaa lukua 21. Ranskassa peli oli erityisen suosittu Louis XV:n hovissa siitä huolimatta, että sitä pelattiin myös rahvaan parissa. Historiallisten lähteiden mukaan myös itse Napoleonilla oli tapana pelata Pontoonia ollessaan maanpaossa St. Helenan saarella. Myöhemmin peli levisi Iso-Britanniaan ja sieltä kaikkialle maailmaan brittiarmeijan myötä, jonka sotilaat pelasivat Pontoonia ahkerasti.

Pelin rakenne ja säännöt

Pontoon on nopeatempoinen ja varsin viihdyttävä korttipeli, jonka oppiminen ei edellytä paksujen manuaalien tai strategiaoppaiden läpi kahlaamista. Jos olet joskus aikaisemmin pelannut RAY:n venttiautomaatteja tai blackjackia, opit myös Pontoonin säännöt vikkelästi.

Pontoonin säännöt on kehitetty blackjackin pohjalta, joka on nykyään yksi maailman suosituimmista kasinopeleistä. Pontoon eroaa blackjackista lähinnä sen osalta, että jakajan alussa saamat molemmat kortit eivät ole pelaajan nähtävillä toisin kuin blackjackissa. Näin ollen pelaajalla on vähemmän informaatiota käytössään, mikä luonnollisesti kaventaa pelaajan mahdollisuuksia strategiseen päätöksentekoon.

Yleisesti Pontoonia pidetäänkin blackjackia enemmän tuuripelinä huolimatta siitä, että myös Pontoonissa isot voittopotit ja pitkät voittoputket eivät ole täysin harvinaisia. Pontoonia voi erityisesti suositella kevyeen hauskanpitoon, kun taas ammattimaisten pelaajien kannattaa suunnata katse blackjackin suuntaan. Blackjackin tavoin myös Pontoon on olemassa digitaalisena versiona ja ainakin yksi sen lukuisista versioista löytyy jokaisesta hyvin varustellusta nettikasinosta.

Pontoonissa pelaaja yrittää päihittää jakajan nostamalla arvokkaamman korttikäden kuitenkaan ylittämättä 21 pisteen rajapyykkiä. Pontoonissa pelikorttien arvot ovat samat kuin blackjackissa. Pisteet 2-10 määräytyvät korttien silmäluvun mukaan, kun taas kaikki kuvakortit ovat arvoltaan 10 ja ässä on 1 tai 11. Varsinainen peli käynnistyy panoksen asettamisella, jonka jälkeen jakaja jakaa kaksi korttia itselleen ja pelaajalle. Pelaajan on pakko nostaa lisää kortteja niin kauan, kunnes korttien pistemäärä on vähintään 15 tai yli 21, jolloin pelaaja häviää automaattisesti.

Jos pelaajalla on heti jaon alussa kädessään ässä ja kuvakortti, kutsutaan sitä Pontooniksi. Tämä tarkoittaa välitöntä voittoa erityisellä 2:1 voittosuhteella. Lisäksi jos pelaaja onnistuu nostamaan 5 korttia niin, että käden arvo on 21 tai alle, maksetaan voitto suhteella 2:1. Pelaajan jälkeen on jakajan vuoro nostaa kortteja noudattaen samoja sääntöjä. Silloin kun jakajan ja pelaajan korttikäden pistemäärä on sama, jakaja voittaa pelin.

Pelialustat

Blackjackin tavoin myös Pontoon on nykyään huippusuosittu korttipeli, joka löytyy lähes jokaisesta isosta nettikasinosta. Valittaessa kasinoa pelaajan on hyvä pitää mielessä, että säännöistä on olemassa lukuisia eri koulukuntia, jotka ovat syntyneet ajan kuluessa. Vaikka koulukuntien väliset erot ovat vähäisiä, sääntöjen yksityiskohdat saattavat erota toisistaan. Lisäksi Pontoonista löytyy eri valmistajien versioita, jotka eroavat käyttöliittymän, grafiikan ja äänien osalta. Livekasinoversiota Pontoonista ei valitettavasti ole olemassa toisin kuin Blackjackista. Myös kivijalkakasinoista Pontoonin löytäminen on Suomessa mahdotonta.

Kuinka voittaa Pontoonissa?

Kuten sanottua, strategiat, jotka toimivat mainiosti blackjackissa, eivät välttämättä toimi kovin hyvin Pontoonissa. Vaikka Pontoon on blackjackia enemmän tuuripeli, myös sitä varten on kehitetty toimivia vinkkejä voittamisen mahdollisuuden maksimoimiseen. Kannattaa kuitenkin pitää mielessä, että yleensä sitä suositellaan lähinnä hupipelaamiseen, jossa voitto-odotukset eivät ole liian korkealla.

Tästä huolimatta myös Pontoonissa voi hyvänä päivänä osua voittoputki kohdalle, mutta myös häviöputket ovat yhtä yleisiä. Näin ollen Pontoonin kohtuullisen korkean palautusprosentin ei kannata antaa hämätä liikaa. Yksi parhaimmista Pontoonin puolista on se, että korttipakka on täynnä kortteja, joilla on vahva voittopotentiaali. Vain todella harvoin pelaajan voittomahdollisuudet laskevat liikaa aloituskorttien perusteella. Jopa silloin, kun aloituskäsi vaikuttaa heikolta, pelaajalla on mahdollisuus yrittää niin sanottua “viiden kortin temppua”, jossa pelaaja voi voittaa viidellä millä tahansa yhteisarvoltaan 21 pisteen korteilla.

Pontoonissa on siis tavoitteena saada mahdollisimman lähelle 21 pistettä kuitenkaan ylittämättä sitä. Pontoonissa pelaajan on mahdollista keskittyä ainoastaan omaan käteensä, koska pelaajan ei ole mahdollista tietää mitä kortteja jakajalla on hallussaan.

Yleinen neuvo Pontoonissa on se, että 10 pisteen aloituskäsi on ideaalein tilanne uuden kortin nostamiselle:

  • Jos pelaajan korttikäden arvo on taas välillä 18-21, ei kannata nostaa lisää kortteja.
  • Samoin jos pelaajan kahden tai kolmen kortin käden arvo on välillä 16-17, kannattaa lopettaa vuoro siihen ja katsoa jakajan kortit.
  • Tosin, jos neljän kortin käden arvo on 16-17, kannattaa pelaajan harkita vielä yhden kortin nostamista. Tässä tilanteessa todennäköisyys “viiden kortin tempulle” on jo merkittävän suuri.
  • Jos mikään edellä mainituista tilanteista ei päde, pelaaja voi myös kokeilla riskialtista “double down” -vaihtoehtoa. Silloin pelaaja tuplaa panoksen ja saa enää tasan yhden kortin lisää ennen jakajan vuoroa.

Yhteenveto

Pontoon on satoja vuosia vanha korttipeli, joka on ehtinyt viihdyttää niin Euroopan hallitsijoita kuin uudempaa uhkapelaajien sukupolvea. Se on säännöiltään varsin yksinkertainen korttipeli, jonka kuka tahansa oppii muutamassa minuutissa. Tästä huolimatta Pontoon tarjoaa mahdollisuuden taktikointiin, jolla pystyy vaikuttamaan voittamisen todennäköisyyteen.

Pelaajan kannattaa kuitenkin pitää mielessä, että Pontoon perustuu huomattavasti enemmän tuuriin kuin lähes identtinen blackjack. Tästä huolimatta noudattamalla yleisiä neuvoja siitä, milloin kannattaa jatkaa korttien nostamista ja milloin luovuttaa, voi pelaaja saada tuhansienkin eurojen arvoisia voittoja. Pontoonin löytyminen nettikasinoista ei ole kovinkaan vaikeaa, joten sitä voi kokeilla vaivattomasti omalla suosikkikasinollasi. Siitä on tullut monien suosikkipeli ja näin voi käydä myös sinulle!